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We Meet a Living Legend

(Versión en español aqui). Pocho Alvarez is arguably Ecuador’s best known film maker. Specialising in political, social and environmental content, he is one of the country’s most prolific and well respected documentary makers. In his 30-year career he has created more than 50 films.

crude-movieProbably the best known of these is “Crude” (2009), which documents a 2-year period of the still-ongoing class action lawsuit against Chevron Texaco. The film follows the progress of the plaintiffs, 30,000 indigenous Ecuadorians whose ancestral homeland was polluted in what was, and continues to be, one of the worst environmental disasters on the planet. “Crude” is said to be the most uncomfortable audio visual record which exists for Chevron Texaco, due to the media coverage it received.

The two-minute trailer for “Crude” (in English) can be watched here:

 

In another documentary, “Toxico Texaco” (2007) Pocho speaks to the communities whose lives have been destroyed by Chevron Texaco’s environmental crime. If you are sitting on the fence about the damage caused by oil exploitation, I would recommend watching “Toxico Texaco”. For me personally, whenever I have an exhausted moment of doubt about the mission I have chosen, I think of the mother and daughter featured in the film, both dying of cancer due to living in a contaminated environment and it spurs me on. “Toxico Texaco” can be watched online (with English subtitles) here.

Following our meeting that morning, Manolo Sarmiento had introduced us over email to Pocho, who had very graciously invited us to his home that evening. We were extremely excited to meet him. As well as being dazzled by his impressive filmography, I knew that Pocho had been personally denounced during one of the President’s weekly public addresses. I was fascinated to know more.

DSC00019Pocho’s apartment was full of intriguing artefacts from around the world. The man himself was a welcoming host and a dream interviewee, offering us whisky and setting us up with extra lighting and a tripod.

Pocho has made a number of short videos encouraging people to sign the petition for a public consultation on whether to drill for oil in Yasuni National Park, so we started off by asking him why the signature collection is important. We loved what he had to say.

 

We asked for Pocho’s opinion on the government’s claim that oil exploitation will be conducted with environmental and social responsibility, bringing economic benefit to the people of Ecuador.

 

We finished with the question we ask everyone: how can people all over the world support the fight against oil exploitation in the Amazon?

 

We did speak with Pocho about his denouncement by the President and government oppression of activists, but those videos will be published in a future blog entry about resistance against mining. Watch this space!

Before we left, Pocho gave us copies of his DVDs and shared some of his contacts with us, including the email address of one of my heroes, Patricia Gualinga of the Sarayaku tribe. We thoroughly enjoyed our meeting with Pocho, finding him to be outspoken and engaging, with a twinkle in his eye suggesting a constant source of inner mirth.

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Nos Encontramos Con Una Leyenda Viva

(English version here). Pocho Alvarez es probablemente el cineasta más conocido del Ecuador. Especializado en contenido político, social y ambiental, él es uno de los documentalistas más prolíficos y respetados del país. En su carrera de 30 años que ha creado más de 50 películas.

crude-movieProbablemente el más conocido de ellos es “Crudo” (2009), que documenta un período de 2 años de la demanda judicial colectiva aún en marcha en contra de Chevron Texaco. La película sigue el progreso de los demandantes, 30.000 ecuatorianos indígenas cuyas tierras ancestrales fueron contaminadas en lo que fue, y sigue siendo, uno de los peores desastres ambientales en el planeta. “Crudo”  dice ser el registro audiovisual más incómodo que existe para Chevron Texaco, debido a la cobertura mediática que recibió.

En otro documental “Toxico Texaco” (2007) Pocho habla con las comunidades cuyas vidas han sido destruidas por el delito ambiental de Chevron Texaco. Si usted no se empapa con  el tema de los daños causados ​​por la explotación del petróleo, le recomiendo ver “Toxico Texaco”. Para mí, personalmente, cada vez que tengo un momento agotador de duda acerca de la misión que he elegido, pienso en la madre e hija que aparecen en la película, ambas muriendo de cáncer debido a que viven en un ambiente contaminado y me espolea. “Toxico Texaco” se puede ver en línea aquí.

Después de nuestra reunión de esa mañana, Manolo Sarmiento nos había presentado por correo electrónico a Pocho, quien muy amablemente nos había invitado a su casa esa noche. Estábamos muy emocionados con ese encuentro. Además de dejarme deslumbrar por su impresionante filmografía, sabía que Pocho había sido denunciado personalmente durante una de las sabatinas del Presidente. Me fascinó saber más.

DSC00019El apartamento de Pocho estaba lleno de artefactos interesantes de todo el mundo. El hombre mismo fue un anfitrión acogedor y un entrevistado soñado, que nos ofreció whisky y nos prestó la iluminación adicional y un trípode.

Pocho ha hecho una serie de videos cortos animando a la gente a firmar la petición para una consulta pública sobre el asunto de perforar en busca de petróleo en el parque nacional Yasuní, por lo que empezamos por preguntarle por qué la recolección de firmas es importante. Nos encantó lo que dijo.

 

Le preguntamos a Pocho su opinión sobre la afirmación del gobierno de que la explotación petrolera se llevará a cabo con responsabilidad ambiental y social, trayendo el beneficio económico para el pueblo de Ecuador.

 

Terminamos con la pregunta que nos hacemos todos: “¿cómo puede la gente de todo el mundo apoyar la lucha contra la explotación petrolera en la Amazonía?”

 

Hablamos con Pocho sobre ser denunciado por el Presidente y sobre la opresión por el gobierno a los activistas, pero los videos serán publicados en una próxima publicación en el blog acerca de la resistencia contra la minería. Mire este espacio!

Antes de irnos, Pocho nos dio copias de sus DVDs y compartió algunos de sus contactos con nosotros, incluyendo la dirección de correo electrónico de uno de nuestros héroes, Patricia Gualinga, de la tribu de Sarayaku. Disfrutamos muchísimo nuestra reunión con Pocho, encontrándolo franco e interesante, con un brillo en sus ojos lo que sugiere una fuente constante de risa interior.